nl-NLen-US

‘Huh, is dat wel een échte tomaat?’


Theo Duijvestein is teler. Geen gewone teler, maar Tomberry® pareltomaten-teler. Theo is de enige die het minitomaatje in Nederland teelt. ‘Over gewone tomaten is van alles bekend, maar niet over de teelt van Tomberry® pareltomaten. Ik heb alles zelf moeten uitdenken. En dat maakt het ook leuk!’

Want Theo houdt wel van een experimentje. Staan er tegenwoordig in vele hectares grote bedrijven maar één of twee tomatenrassen, Theo heeft wel 35. Die teelt hij op twee locaties, in totaal 4,2 hectare. De helft daarvan is gereserveerd voor het tomaatje dat ook in zijn bedrijfsnaam zit: Little Tom. ‘Een bijzondere tomaat telen vind ik een uitdaging’, zegt Theo. ‘In de jaren negentig waren we er ook vroeg bij met trostomaten en pruimtomaten. We hebben altijd andere typen geteeld, zoals de San Mazzo en de Coeur du Boeuf.’
En toen kwam de Tomberry® pareltomaat. ‘We zijn voorzichtig begonnen. Eerst eens kijken op 100 vierkante meter of het wat was. Elk jaar werd het experiment ietsje groter. In het begin ben je eigenlijk vooral aan het uitproberen en onderzoeken. En nog steeds leren we elke dag. Je doet met Tomberry® pareltomaat twee stappen vooruit en eentje terug.’

Geen weerstand

Het kleine tomaatje vraagt veel arbeid. Ook om het gewas gezond te houden. Theo: ‘De Tomberry® pareltomaat heeft geen weerstand tegen ziekten en plagen. Dat proberen we te verbeteren door rassen te kruisen. Moeilijk werk. Soms is een kruising wel resistenter, maar gaat de smaak achteruit. En dat willen we niet.’

Sorry, geen bezoekers...

Bezoekers komen er daarom niet in op de bedrijven van Little Tom. Het risico voor de hygiëne is té groot. Met natuurlijke middelen lukt het gelukkig goed om ziekten op afstand te houden. Omdat het gewas niet sterk is, is ook jaarrond telen geen optie. In de lichtarme wintermaanden heeft de plant niet genoeg aan het steuntje in de rug van groeilicht.
Zelf is Theo - uiteraard - ook een liefhebber van zijn eigen product. ‘Wat dacht je! lekker in de soep of in de salade! De Tomberry® pareltomaat is een tomaatje met beleving. Ik zie het vaak aan de reacties van mensen: huh, is dat wel een échte tomaat? En dan moet je die reactie eens horen als ze erin bijten!’